PLINII CAECILII SECVNDI EPISTVLARVM LIBER DECIMVS AD TRAIANVM IMPERATOREM CVM EIVSDEM RESPONSIS

  • (Caio Plínio Cecílio Segundo – epístola do décimo livro ‘com as perguntas de Plínio’ e respostas do Imperador Trajano)

Documento traduzido do latim: Epistolário de Plínio” 10,96 e 97.

“1: É habitual para mim, senhor, para se referir a você: todas as questões relativas que eu duvido. Pois quem pode melhor dar orientações à minha hesitação ou informar minha ignorância? Sem nunca ter participado de um julgamento de cristãos, portanto, não sei qual a prática para punir ou investigar, e em que medida.

2: Me pergunto:

  • Se não deve haver qualquer distinção em razão da idade para sentenciar um perdão, ou no entanto, se eles diferem?
  • O perdão é concedido para o arrependimento, ou não existe perdão para ele, pelo simples fato de ser um cristão?
  • Deve ser punido pelo fato de ser cristão; mesmo sem ter crimes, ou apenas os crimes associados a pessoa devem ser punido?

Nesse meio tempo, tenho observado o seguinte procedimento para com aqueles que foram denunciados a mim como cristãos, 3: Eu interrogo-os se eles eram cristãos. Aqueles que confessam faço ainda uma segunda e uma terceira interrogação, ameaçando-os com punição capital caso perseverem. Eu não tenho nenhuma dúvida de que, independentemente da natureza do seu credo, teimosia e obstinação inflexível certamente merecem ser punidos. 4: Havia outros possuidores da mesma loucura, mas porque eles eram cidadãos romanos, assinei uma ordem para serem enviados para a cidade.

Logo, de acordo com a portaria, declara crime uma série de incidentes ocorridos que estenderam-se até no exterior.

5: Um panfleto sem assinatura foi publicado, contendo os nomes de muitas pessoas. 6: nomeadas pelo informante. Aos declarados cristãos, mas que depois negaram ser, ou tinham deixado de ser, foi proposto que se invocassem os deuses segundo a fórmula que eu havia estabelecido, e se fizessem sacrifícios com incenso e vinho para a tua imagem (que eu havia mandado trazer junto com as estátuas dos deuses) e, se além disso, amaldiçoavam a Cristo – coisas estas que são impossíveis de se obter dos verdadeiros cristãos – eu os libertava. Outros, cujos nomes haviam sido fornecidos por um denunciante, e que disseram ser cristãos, mas depois o negaram: eram pessoas que estavam caminhando a cerca de três anos, outros a mais tempo, e alguns a mais de vinte e cinco anos. Todos adoraram a sua imagem e as estátuas dos deuses, e amaldiçoado Cristo, porém, 7: afirmaram que a culpa deles, ou o erro, não passava do costume de se reunirem num dia fixo, antes do nascer do sol, para cantar um hino a Cristo como a um deus; de obrigarem-se, por juramento, a não cometer crimes, roubos, latrocínios e adultérios, a não faltar com a palavra dada e não negar um depósito exigido na justiça. Findos estes ritos, tinham o costume de se separarem e de se reunirem novamente para uma refeição comum e inocente, sendo que tinham renunciado à esta prática após a publicação de um edito teu onde, segundo as tuas ordens, se proibiam as associações secretas.

8: Então achei necessário arrancar a verdade, por meio da tortura, de duas escravas que eram chamadas de ministras, mas nada descobri além de uma superstição irracional e sem medida.

9: Portanto adiada a investigação e apressei-me a consultá-lo.

Parece-me justificável o assunto para consultá-lo, especialmente por causa do número de envolvido. Contendo pessoas de todas as idades, de todas as classes, e de ambos os sexos que já correm esse perigo. Não só nas cidades, mas também nas aldeias e nos campos estão contagiados por essa superstição que se espalhou; o que no entanto, parece-me possível interrompe-la e eliminá-la. 10: certamente muito claras de que os templos estão quase desertos, começaram a ser comemorado, para vir aqui e ali, e estabelecidos ritos religiosos, há muito esquecidos, são rastreados de volta para a carne das vítimas, que até agora a um comprador quase não foi encontrado. Por isso, é fácil imaginar o que uma multidão de pessoas podem ser beneficiados se uma oportunidade para o arrependimento é oferecida.

Resposta de Trajano a Plínio

1:Prossiga, meu caro Plínio, em investigar os casos daqueles que tinham sido denunciados a você como cristãos,  siga perseverando. Pois não é um princípio universal, por assim dizer, uma certa regra do caso, pode ser julgado. 2: no entanto, não devem ser caçados; se eles são denunciados e provou-se culpados, eles devem ser punidos de forma exemplar por nós, se o acusado nega que é um cristão e realmente se comprova isso, ou seja, por adorar nossos deuses, embora ele era suspeito no passado, deve obter o perdão por meio do arrependimento. Mas anonimamente postadas anonimamente publicado <em> nenhum crime que está sendo acusado de ter qualquer lugar. Tanto para um tipo perigoso de precedentes e fora de nossa cidade.

Ver: documento original em latim

Referencias:

Livros: Catecismo da Igreja Católica

Ver também: